Blijvende exponentiële groei is onrealistisch en onhoudbaar

“The greatest shortcoming of the human race is our inability to understand the exponential function.” Met deze stelling begint Prof. Dr. A. Bartlett zijn college waarin hij de implicaties van exponentiële groei verheldert. Een artikel over een simpele en toch complexe aanname in dynamische modellen.

Denken over risico’s

We kunnen als mensheid steeds meer. Technologie en wetenschap staan niet stil en we profieren hier dagelijks van. Maar de gevolgen van onze activiteiten lijken ook steeds groter te zijn. Voor onze energievoorziening bouwen we nucleaire installaties die bij falen een land lam kan leggen (denk Fukushima), of bouwen we dammen met grote milieugevolgen (drieklovendam). Voor onze voedselvoorziening leggen we rivieren en daarmee een heel meer droog (Aralmeer). Om efficiënter voedsel te produceren worden met name in de VS gewassen gekloond, waarbij niet alle gevolgen in kaart kunnen worden gebracht.

Vogelzwermen: geen periodiek systeem, wel modelleerbaar

Jarenlang hebben wetenschappers zich gebogen over het mysterie van vogels die in harmonieus bewegende zwermen vliegen. Nieuw onderzoek van theoretisch biologe prof. dr. Charlotte Hemelrijk van de Rijksuniversiteit Groningen heeft daarin nieuwe inzichten gebracht. De vogelzwermen blijken te modelleren aan de hand van enkele simpele regels.