Homo Economicus bestaat niet

Het idee van de homo economicus (quasi-Latijn voor “economische mens”) is een mensbeeld waarin de mens eerst en vooral een economisch wezen is, dat wil zeggen gericht op de bevrediging van zijn behoeften op efficiënte, rationele of logische wijze. Daar hoort ook bij dat de mens bewust of onbewust een ‘model’  heeft van zijn behoeften. Een model met daarin alle kennis, percepties, en voorkeuren.

Hoe naar een circulair economisch systeem?

Al een poosje volg ik de blogs van Anne Walraven op FutureFuel.nu. FutureFuel is een reis die Anne maakt over 4 continenten en waarbij zij bezig is om 15 inspirerende rolmodellen uit zowel de oudere als de jonge generatie te interviewen. Inmiddels heeft zij er zeven geïnterviewd en plaatst af en toe ook een blog of video met inzichtsmomenten.  Afgelopen 30 mei 2013 plaatste Anne zo’n ‘inzichtsmoment‘.

Blijvende exponentiële groei is onrealistisch en onhoudbaar

“The greatest shortcoming of the human race is our inability to understand the exponential function.” Met deze stelling begint Prof. Dr. A. Bartlett zijn college waarin hij de implicaties van exponentiële groei verheldert. Een artikel over een simpele en toch complexe aanname in dynamische modellen.

Denken over risico’s

We kunnen als mensheid steeds meer. Technologie en wetenschap staan niet stil en we profieren hier dagelijks van. Maar de gevolgen van onze activiteiten lijken ook steeds groter te zijn. Voor onze energievoorziening bouwen we nucleaire installaties die bij falen een land lam kan leggen (denk Fukushima), of bouwen we dammen met grote milieugevolgen (drieklovendam). Voor onze voedselvoorziening leggen we rivieren en daarmee een heel meer droog (Aralmeer). Om efficiënter voedsel te produceren worden met name in de VS gewassen gekloond, waarbij niet alle gevolgen in kaart kunnen worden gebracht.

Reïncarnatie, een grappig wiskundig probleem

New York Times had afgelopen weekeinde een groot artikel over reïncarnatie.  De aanleiding: volgens een onderzoek zou nu een kwart van de Amerikanen in reïncarnatie geloven. Aan het woord komt ook ene dr. DeBell uit New York die denkt dat hij inmiddels al een holbewoner is geweest, een Tibetaanse monnik en een Duitser die zijn Joodse buren niet verraadde in de oorlog. De natuurkundige Chad Orzel heeft daar problemen mee. Zijn blog Uncertain Principles staat op Scienceblogs, een mooie verzameling wetenschapsblogs. Orzels problemen zijn vooral wiskundig van aard…