Ontwerp je eigen land!

Een leuk idee en vingeroefening in Systems Engineering is iets wat ik zelf ook wel eens heb gedaan toen ik een jaar of 12 was: Ontwerp je eigen land! Pak twee grote witte vellen papier. Schrijf op het ene vel papier allerlei eisen en wensen aan een land en ga dan op het andere witte vel papier al je wensen uitwerken, schetsen en tekenen. Die wensen kunnen redelijk concreet zijn zoals: een lang wit strand met heldere zee, een grote zeehaven, goede treinverbindingen tussen steden, hoge bergen waar je kunt skiën, voldoende landbouwgrond voor de eigen voedselvoorziening, 100% zelfvoorzienend in duurzame energie, niet warmer dan 25 graden in de stad in de zomer. etc. etc. De tekeningen kunnen heel conceptueel zijn, maar je kunt ook echte plattegronden of collages maken. Ook kun je nadenken over bijvoorbeeld jouw eigen economische, financiële, culturele en sociale wensenlijstje en hoe je die concreet kunt maken. Maar na de eerste schetsen, begint het pas echt; hoe stem je alles op elkaar af…? Hoe maak je jouw eigen paradijsje functionerend?

Complexiteit voorkomen

In de NRC- Next stond op vrijdag 27 april een interessant artikel over de Zwitserse schrijver Rolf Dobelli. Hij bestudeert denkfouten. “Als je rampen wilt voorkomen, vermijd dan complexiteiten. Hoe eenvoudiger hoe beter. Probeer zaken zoveel mogelijk op zichzelf te laten staan en niet te verbinden met andere dingen.”

Rekenregels van de natuur

De natuur is een computer. Alles is in systemen en modellen te omvatten. “Als we erachter kunnen komen hoe de natuur rekent, dan kunnen we uiteindelijk alles in de wereld voorspellen”, redeneert Peter Sloot, hoogleraar complexe systemen aan de Universiteit van Amsterdam. De Russische premier Poetin zag wel wat in die stelling en gaf hem een flinke beurs om zijn onderzoek verder uit te bouwen. Peter Sloot was 31 juli te gast in Labyrint radio, tussen 20.00 en 21.00 uur op Radio 1. Hieronder de podcast van het programma, zodat je het nog eens na kan luisteren.

Blijvende exponentiële groei is onrealistisch en onhoudbaar

“The greatest shortcoming of the human race is our inability to understand the exponential function.” Met deze stelling begint Prof. Dr. A. Bartlett zijn college waarin hij de implicaties van exponentiële groei verheldert. Een artikel over een simpele en toch complexe aanname in dynamische modellen.

Denken over risico’s

We kunnen als mensheid steeds meer. Technologie en wetenschap staan niet stil en we profieren hier dagelijks van. Maar de gevolgen van onze activiteiten lijken ook steeds groter te zijn. Voor onze energievoorziening bouwen we nucleaire installaties die bij falen een land lam kan leggen (denk Fukushima), of bouwen we dammen met grote milieugevolgen (drieklovendam). Voor onze voedselvoorziening leggen we rivieren en daarmee een heel meer droog (Aralmeer). Om efficiënter voedsel te produceren worden met name in de VS gewassen gekloond, waarbij niet alle gevolgen in kaart kunnen worden gebracht.