Rekenregels van de natuur

De natuur is een computer. Alles is in systemen en modellen te omvatten. “Als we erachter kunnen komen hoe de natuur rekent, dan kunnen we uiteindelijk alles in de wereld voorspellen”, redeneert Peter Sloot, hoogleraar complexe systemen aan de Universiteit van Amsterdam. De Russische premier Poetin zag wel wat in die stelling en gaf hem een flinke beurs om zijn onderzoek verder uit te bouwen. Peter Sloot was 31 juli te gast in Labyrint radio, tussen 20.00 en 21.00 uur op Radio 1. Hieronder de podcast van het programma, zodat je het nog eens na kan luisteren.

Blijvende exponentiële groei is onrealistisch en onhoudbaar

“The greatest shortcoming of the human race is our inability to understand the exponential function.” Met deze stelling begint Prof. Dr. A. Bartlett zijn college waarin hij de implicaties van exponentiële groei verheldert. Een artikel over een simpele en toch complexe aanname in dynamische modellen.

Denken over risico’s

We kunnen als mensheid steeds meer. Technologie en wetenschap staan niet stil en we profieren hier dagelijks van. Maar de gevolgen van onze activiteiten lijken ook steeds groter te zijn. Voor onze energievoorziening bouwen we nucleaire installaties die bij falen een land lam kan leggen (denk Fukushima), of bouwen we dammen met grote milieugevolgen (drieklovendam). Voor onze voedselvoorziening leggen we rivieren en daarmee een heel meer droog (Aralmeer). Om efficiënter voedsel te produceren worden met name in de VS gewassen gekloond, waarbij niet alle gevolgen in kaart kunnen worden gebracht.

Hoe het internet ons brein verandert

Door het internet kunnen we ons niet meer concentreren, hebben de rust niet meer een boek te lezen, waarschuwt de Amerikaanse wetenschapspublicist Nicholas Carr. Volgens neurologen en psychologen zit daar een kern van waarheid in, maar er is uiteraard ook veel kritiek.

Lezing van Herman Wijffels bij SG UU

Prof. dr. Herman Wijffels heeft op 30-03-2010 zijn visie op gebied van Mens, Milieu en Meerwaarde uitgewerkt in een bijzondere lezing voor Studium Generale Utrecht. Een onderdeel van deze lezing was hoe de systeemtheorie en het denken in systemen kan helpen bij het denken en begrijpen van economie, milieu en sociaal maatschappelijke aspecten. Een interessante, soms abstract filosifische, maar bovenal erg inspirerende lezing.