Hoe Spotify leerde naar big data te luisteren

Spotify breidt jaar op jaar uit, met nieuwe functies, naar nieuwe landen. De 24 miljoen actieve gebruikers – 6 miljoen betalend – maakten tot nu toe ruim 1,5 miljard playlists van de grofweg 20 miljoen tracks die je op de dienst kunt streamen. Dat levert heel veel gegevens op. Met een modewoord: big data. Spotify weet die data goed te benutten. Het is een kunst waar veel bedrijven nu mee worstelen.

Stedelijke ontwikkeling volgens patronen

Een stad is een soort sociaal reactievat dat zich gedraagt volgens eenvoudige, universele wiskundige wetten. Hoe verschillend steden er ook uit zien en hoe complex ze ook worden, steden zich houden zich aan de modellen die beschreven zijn door natuurkundige Luis Bettencourt van het Amerikaanse Santa Fe Institute, in het tijdschrift Science. Volgens Bettencourt is het zo dat bestaande vergelijkingen van steden met organismen, mierenkolonies of andersoortige netwerken niet opgaan.

Hoe naar een circulair economisch systeem?

Al een poosje volg ik de blogs van Anne Walraven op FutureFuel.nu. FutureFuel is een reis die Anne maakt over 4 continenten en waarbij zij bezig is om 15 inspirerende rolmodellen uit zowel de oudere als de jonge generatie te interviewen. Inmiddels heeft zij er zeven geïnterviewd en plaatst af en toe ook een blog of video met inzichtsmomenten.  Afgelopen 30 mei 2013 plaatste Anne zo’n ‘inzichtsmoment‘.

Scenario-analyses, nuttig maar let op!

Shell heeft op 28 februari 2013 twee scenario’s gepubliceerd waarin richtingen worden beschreven voor de ontwikkelingen in de 21e eeuw op gebied van het wereldwijde energiesysteem. “Deze scenario’s laten zien hoe de keuzes die overheden, bedrijven en burgers in de komende jaren gaan maken een doorslaggevende invloed hebben op de ontwikkeling van de toekomst,” zei Shell topman Peter Voser. De namen die Shell gegeven heeft aan twee scenario’s zijn  1) Oceans/Oceanen en 2) Mountains / Bergen. Download het volledige rapport van de New Lens-scenario’s op www.shell.com/scenarios.

Ontwerp je eigen land!

Een leuk idee en vingeroefening in Systems Engineering is iets wat ik zelf ook wel eens heb gedaan toen ik een jaar of 12 was: Ontwerp je eigen land! Pak twee grote witte vellen papier. Schrijf op het ene vel papier allerlei eisen en wensen aan een land en ga dan op het andere witte vel papier al je wensen uitwerken, schetsen en tekenen. Die wensen kunnen redelijk concreet zijn zoals: een lang wit strand met heldere zee, een grote zeehaven, goede treinverbindingen tussen steden, hoge bergen waar je kunt skiën, voldoende landbouwgrond voor de eigen voedselvoorziening, 100% zelfvoorzienend in duurzame energie, niet warmer dan 25 graden in de stad in de zomer. etc. etc. De tekeningen kunnen heel conceptueel zijn, maar je kunt ook echte plattegronden of collages maken. Ook kun je nadenken over bijvoorbeeld jouw eigen economische, financiële, culturele en sociale wensenlijstje en hoe je die concreet kunt maken. Maar na de eerste schetsen, begint het pas echt; hoe stem je alles op elkaar af…? Hoe maak je jouw eigen paradijsje functionerend?