Ontwerp je eigen land!

Een leuk idee en vingeroefening in Systems Engineering is iets wat ik zelf ook wel eens heb gedaan toen ik een jaar of 12 was: Ontwerp je eigen land! Pak twee grote witte vellen papier. Schrijf op het ene vel papier allerlei eisen en wensen aan een land en ga dan op het andere witte vel papier al je wensen uitwerken, schetsen en tekenen. Die wensen kunnen redelijk concreet zijn zoals: een lang wit strand met heldere zee, een grote zeehaven, goede treinverbindingen tussen steden, hoge bergen waar je kunt skiën, voldoende landbouwgrond voor de eigen voedselvoorziening, 100% zelfvoorzienend in duurzame energie, niet warmer dan 25 graden in de stad in de zomer. etc. etc. De tekeningen kunnen heel conceptueel zijn, maar je kunt ook echte plattegronden of collages maken. Ook kun je nadenken over bijvoorbeeld jouw eigen economische, financiële, culturele en sociale wensenlijstje en hoe je die concreet kunt maken. Maar na de eerste schetsen, begint het pas echt; hoe stem je alles op elkaar af…? Hoe maak je jouw eigen paradijsje functionerend?

Mean Time To Failure (MTTF)

Mean Time To Failure: de tijd die een systeem gemiddeld gebruikt tot het (eerste) moment van falen. Wie neemt er nog de tijd om van componenten deze tijd eens zelf proefondervindelijk te bepalen? Wel, sommige mensen doen dat en maken daar ook nog eens een illustratief én grappig filmpje van.

BBC Documentaire over ‘liefdevolle systemen’

Een zaal vol mensen, iedereen met een apparaatje in zijn hand. Op het scherm vooraan de zaal ziet iedereen het spel Pong. Geen instructies. Individueel konden de deelnemers niets, maar gezamenlijk bleken ze het spel te kunnen spelen. Veel enthousiasme in de zaal, maar er is geen leider. Loren Carpenter ziet hierin een wereld vol vrijheid en tegelijkertijd met orde en structuur: een zelforganiserend en zelfcorrigerend systeem.
Documentairemaker Curtis ziet hierin het tegenovergestelde: een rigide systeem dat de illusie (!) geeft dat individuen vrijheid hebben.