Systeemintegratie 2.0 – Datacenters als verwarming

Microsoft Research heeft een systeem bedacht dat de hitte afkomstig van mini-datacenters gebruikt voor verwarming van huizen en kantoren.

Datacenters produceren veel warmte, maar de temperaturen van 40 tot 50 celsius zijn niet genoeg om er stroom mee te genereren. Toch is de hitte die datacenters uitstoten wel goed te gebruiken als verwarmingsbron voor gebouwen of huizen, denkt Microsoft Research.

Continue reading

BBC Documentaire over ‘liefdevolle systemen’

Een zaal vol mensen, iedereen met een apparaatje in zijn hand. Op het scherm vooraan de zaal ziet iedereen het spel Pong. Er word geen instructie gegeven. Individueel konden ze niet zo veel, maar gezamenlijk bleken ze het spel te kunnen spelen. Veel geschreeuw en enthousiasme in de zaal, maar er is geen leider. De initiator van het spel (Loren Carpenter) ziet hierin een wereld vol vrijheid en tegelijkertijd met orde en structuur: een zelforganiserend systeem. Documentairemaker Curtis ziet hierin het tegenovergestelde: een rigide systeem dat de illusie geeft dat individuen vrijheid hebben. Continue reading

De vergeten kant van Systems Engineering

Opdrachtgevers en opdrachtnemers in het netwerk van De Nieuwbouw beseffen in toenemende mate dat de juiste toepassing van Systems Engineering noodzakelijk is om de complexiteit in grote integrale contracten te beheersen. Vooral de Grond, Weg, en Waterbouw (GWW) sector is sinds enkele jaren zeer actief met het invoeren van Systems Engineering. Hoe kan het dat in de praktijk van grote projectorganisaties het toepassen van Systems Engineering toch niet het resultaat oplevert wat men voor ogen heeft? Deze whitepaper geeft hierover de mening van de denktank Systems Engineering op verzoek van De Nieuwbouw. Continue reading

MVO vraagt om veranderingen in systeem

Duurzaamheid en Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO)  lijkt een hype.  Wat doet het bedrijfsleven? In het programma ‘De duurzame weg’ van BOS, portretten van bedrijven die radicaal voor duurzaamheid hebben gekozen: Bierbrouwer Gulpener Bier, koeriersbedrijf Valid Express en koffiebranderij Peeze. Jan Kees Vis beschrijft de visie van Unilever op dit aspect en Econoom Sander Tideman schetst in de uitzending de context waarin een duurzame weg kan worden bewandeld. Nancy Kamp-Roelands van Ernst&Young schetst onder meer de verschillen tussen overheid en bedrijfsleven. Continue reading

Waar houdt de wereld op?

Pas geleden zag ik een plaatje dat me realiseerde waarom het helemaal niet zo makkelijk is om grenzen van een systeem aan te geven. Het plaatje stond in een artikel dat de geschiedenis van geautomatiseerde objectherkenning door computers beschreef.

Wij mensen herkennen bij het zien van een foto direct wat het is zodra we het zien (een auto, een fiets, een telefoon, een schaap, etc.). Daaraan gekoppeld zien we ook de functie van het object (eten, iets om op te zitten, vervoeren, bellen, op te eten/scheren/aaien etc.). We kunnen zien door onze kennis van verhoudingen en perspectief hoe groot iets is en of het ver weg of dichtbij staat. Tot slot kunnen we ook nog eens relaties tussen objecten herkennen (koffie in een beker, beker staat op  de tafel). Best knap toch? Continue reading

Hoe het internet ons brein verandert

Door het internet kunnen we ons niet meer concentreren, hebben de rust niet meer een boek te lezen, waarschuwt de Amerikaanse wetenschapspublicist Nicholas Carr. Volgens neurologen en psychologen zit daar een kern van waarheid in.

Hersenen zijn onveranderlijk, meende de wetenschap tot een jaar of tien geleden. Die theorie is sindsdien flink op de schop: tot op hoge leeftijd kunnen onze hersenen nieuwe zenuwcellen en synapsen aanmaken. Als we ons actief mentaal inspannen – leren, nadenken, problemen oplossen -verandert ons brein fysiek. Continue reading